葉の上にあるカプセルと薬を持っている女性
危険なウィルス

トリコモナス症は、トリコモナス原虫が体内に侵入することで引き起こされる性感染症のひとつです。男性よりも女性の方が発症しやすいと言われており、男性が発症した場合は単にトリコモナス症、女性が発症した場合は膣にトリコモナス原虫が侵入するため膣トリコモナス症と呼ばれます。女性の場合、おりものに異常が現れる原因には、様々な病気や感染症が考えられますが、特に悪臭が生じている場合は、トリコモナス症が原因かもしれません。

トリコモナス原虫の感染経路の中で最も多いのが、性行為です。他の性感染症同様に、コンドームを装着せずに性行為やオーラルセックス、アナルセックスを行うと感染リスクが高まるため、予防にはコンドームの使用が必要不可欠です。なお、オーラルセックスに関しては、感染確率は比較的少ないと言われています。また、トリコモナス原虫は、水中や湿った場所でも長時間生存し続けることが可能という性質を有しているため、確率は性行為ほど高くはないものの、浴室やトイレ、タオルなどが感染経路となる場合もあります。つまり、トリコモナスは性行為をしていなくても感染する可能性があり、子どもでも発症する恐れがあるということです。

トリコモナスの症状や潜伏期間は、基本的に男女で異なります。女性の場合、トリコモナス原虫に感染してから、5日~1カ月の間に症状が現れることが多いとされています。膣トリコモナス症の最も代表的な症状は、おりものの悪臭です。魚が腐ったような臭いと形容されるような悪臭がしたり、黄色い泡状のおりものが生じたら、膣トリコモナス症を疑いましょう。それ以外の症状としては、外陰部に生じるかゆみ・腫れ・痛みや、排尿時の痛み、膣からの出血などが挙げられます。

しかし、トリコモナス原虫に感染したからといって、必ずしも症状が現れるわけではなく、感染者の20~50%は症状が現れないと言われています。そのため、治療を行わず放置されやすいのですが、膣トリコモナス症を放置すると卵管炎を発症して不妊症になる可能性が高まるため注意が必要です。また、膣トリコモナス症の最大の特徴がおりものの悪臭ですが、おりものの異常が現れるのは膣トリコモナス症だけではありません。膣カンジダ症やクラミジアなどの感染症でも、おりものの異常が現れるため、安易に自己判断せずに医療機関を受診して検査を受けることが重要です。

一方、男性の場合は、トリコモナス原虫に感染してから10日程度で症状が現れるのが一般的です。代表的な症状としては、尿道に炎症が現れてかゆみや排尿時の痛みなどが生じます。男性の尿道炎の5~15%はトリコモナスが原因であり、尿道炎を発症してトリコモナス症であることを知る方も多いと言われています。しかし、男性の場合はトリコモナス原虫に感染しても自覚症状が現れないことも多いため、知らず知らずのうちにパートナーに感染させてしまうケースが多いため注意が必要です。

トリコモナスは、自覚症状が現れないことも多いのですが、もし何らかの異常を感じたら可能な限り早く検査を受けるのが重要です。女性の場合は婦人科や産婦人科、男性の場合は泌尿器科で検査を受けることができます。
トリコモナスの検査では、一般的には尿や膣分泌物を調べる顕微鏡検査が行われますが、トリコモナス原虫が少ない場合は培養検査が行われることもあります。

症状が悪化しないうちに検査を受けて早期治療を開始すれば、トリコモナスは比較的簡単に治すことができる病気です。使用される治療薬としては、内服薬や膣に直接入れるタイプの薬が使用され、軽症であれば1週間から10日程度で症状が改善します。なお、トリコモナスはパートナー間で感染を繰り返してしまうピンポン感染が生じやすい性感染症なので、治療を行う際は、自分自身だけでなくパートナーと一緒に取り組みましょう。

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