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注意!性器ヘルペスは触れただけで感染する!

2020年05月03日

性器ヘルペスは、単純ヘルペスウイルスによって引き起こされる感染症です。単純ヘルペスウイルスには1型と2型が存在しており、1型は主に口唇ヘルペスの原因となり、2型は主に性器ヘルペスを引き起こします。

性器ヘルペスは発症すると、性器やその周辺に痛みやかゆみを伴う赤いブツブツや水ぶくれが発生するのが特徴です。また、性器ヘルペスの症状は、3つの発症パターンによって重症度が異なります。まずは、単純ヘルペスウイルスに初めて感染したときに発症する急性型と呼ばれるパターンです。3つのパターンの中で最も重症化しやすく、高熱やリンパ節の炎症などが現れることもあります。発症範囲も広くなりやすいため、治療期間も長くなる傾向があります。2つ目は誘発型と呼ばれる、初感染時には発症しなかったものの、免疫力の低下などの要因から発症するパターンです。急性型と比べると、軽症で済むことが多いと言われています。3つ目のパターンは、急性型や誘発型を治療したものの、再び症状が現れる再発型です。急性型よりも発症範囲が狭く、高熱やリンパ節の炎症なども見られないため、比較的症状は軽めです。

性器ヘルペスの原因である単純ヘルペスウイルス2型に初めて感染するのは、ほとんどが性行為であると言われています。特に、症状が現れているときの患部には大量のヘルペスウイルスが存在するため、水ぶくれなどの症状が現れている人と、コンドームを使用せずに性行為をすると感染リスクが非常に高まります。また、症状が現れていなくても、免疫力が低下しているときは、性器周辺にヘルペスウイルスが存在している可能性もあるため注意が必要です。そのため、性行為の際はコンドームを必ず使用すると共に、症状が現れている場合は性行為自体を控える必要があります。

また、以前は性器ヘルペスは単純ヘルペスウイルス2型が主な原因とされていましたが、近年はオーラルセックスなど性行為の多様化により、口唇ヘルペスの原因とされていた単純ヘルペスウイルス1型が性器に感染することで性器ヘルペスを発症するケースも多くなっていると言われています。したがって、性器ヘルペスの発症だけに注意を払うだけでは不十分なので、口唇ヘルペスの発症にも十分に気を配りましょう。口唇ヘルペスを発症しているときに、直接口と性器が触れたり、患部を触った手を洗わずにパートナーの性器に触れたりすると感染させてしまうかもしれません。

また、ヘルペスウイルスは食器やタオル、浴室の椅子などにも潜んでるため、これらを共用すると感染することがあります。そのため、家族にヘルペスを発症している人がいる際は、これらの共用を避けたり、十分に洗浄する必要があります。

ヘルペスウイルスは人間の体内に侵入すると神経節に寄生するという特徴があるため、たとえ治療薬であっても体内から排除することはできません。そのため、一度でも感染した人はいつヘルペスを発症してもおかしくありませんし、再発リスクも常に付きまといます。特に、性器ヘルペスは再発しやすいと言われているため、性行為の際は十分に注意して予防対策を怠らないようにしましょう。

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